ซีรี่ย์จีน : ครึ่งปีศาจซือเถิง (Rattan)

ซีรี่ย์จีน : ครึ่งปีศาจซือเถิง (Rattan) ดัดแปลงจากนิยายเรื่อง “ป้านเยาซือเถิง” (半妖司藤) ของ “เหว่ยอวี๋” เหตุการณ์ในละครเริ่มต้นขึ้นยุคสาธารณรัฐจีน หลัง “ซือเถิง” ถูกฆ่าตายที่เซี่ยงไฮ้ในปี ค.ศ. 1937 (ช่วงเริ่มต้นของสงครามจีน–ญี่ปุ่นครั้งที่สอง) ร่างของเธอได้ถูกนำไปฝังที่เมืองต๋าน่า* เธอหลับใหลอยู่ที่นั่นนานกว่า 80 ปี กระทั่งในปี ค.ศ. 2020 “ฉินฟ่าง” ได้พาแฟนสาวเดินทางมาตามหาสุสานผู้มีพระคุณที่ต๋าน่า แต่เขาถูกแฟนสาววางยานอนหลับ แถมรถที่เขานั่งมายังตกจากหน้าผาสูงชันทำให้ร่างของเขาถูกเสาไม้เสียบทะลุกลางอก เลือดที่ไหลรินจากอกฉินฟ่างทำให้ซือเถิงฟื้นคืนชีพ ซือเถิงช่วยถ่ายพลังหล่อเลี้ยงชีวิตและรักษาอาการบาดเจ็บของฉินฟ่างจนหายเป็นปลิดทิ้ง หลังจากนั้นเธอก็ตั้งตนเป็น ‘นาย’ ของเขา

* เมืองที่ถูกเรียกว่า “ต๋าน่า” ในละคร ถ่ายทำที่เมือง “แชงกรี-ล่า” ในเขตปกครองตนเองชนชาติทิเบตของมณฑลยูนนาน

ฉินฟ่างไม่อยากตกอยู่ใต้อาณัติของซือเถิง ทั้งยังเป็นห่วงแฟนสาวจึงคิดที่จะหนีไป แต่แล้วเขากลับพบว่าตนไม่สามารถอยู่ห่างจากซือเถิงได้ไกลเกินรัศมี 30 กม. มิเช่นนั้นสภาพร่างกายเขาจะค่อยๆ เหี่ยวแห้งจนกลายเป็นซากศพ (ยิ่งไปไกลยิ่งเหลือแต่หนังแห้งๆ หุ้มกระดูก) เพื่อให้มีชีวิตอยู่ต่อไปเขาเลยจำต้องกลับไปหาซือเถิง ซือเถิงตั้งกฎให้ฉินฟ่างยึดถือ 3 ข้อ ข้อแรกเธอเตือนฉินฟ่างว่า ‘เขาเป็นฝ่ายไปจากเธอไม่ได้ ไม่ใช่เธอที่ไปจากเขาไม่ได้’ ดังนั้นก่อนที่จะโวยวายว่าไม่อยากติดตามเธอ เธออยากให้ฉินฟ่างตรองดูว่าเธอยินดีให้เขาติดสอยห้อยตามหรือไม่ ข้อสองหากฉินฟ่างเลือกที่จะติดตามเธอก็ต้องเชื่อฟังคำสั่ง ต้องหัวไว และต้องเคารพยำเกรงเธอ ข้อสามต้องจำไว้ว่าเธอไม่ใช่มนุษย์ จึงไม่อยู่ภายใต้กรอบศีลธรรม กฎเกณฑ์ หรือกฎหมายใดๆ

ความฝันของฉินฟ่างคือการกลับไปเป็นมนุษย์ดังเดิม จะได้ไม่ตกเป็นเบี้ยล่างของซือเถิงและสามารถไปจากเธอโดยที่ยังมีลมหายใจ ส่วนซือเถิงฝันอยากกลับไปเป็นตัวเองโดยสมบูรณ์ ไม่ใช่มีเพียง ‘ครึ่ง’ ดังเช่นตอนนี้ ฉินฟ่างอยากให้ความฝันของซือเถิงเป็นจริงจึงอาสายื่นมือเข้าช่วย (ขอเพียงซือเถิงกลับไปเป็นตัวเองโดยสมบูรณ์ เขาก็มีหวังว่าจะได้กลับไปเป็นมนุษย์ดังเดิม) ซือเถิงกล่าวว่าเพื่อที่จะกลับไปเป็นตัวเองโดยสมบูรณ์เธอต้องทำห้าเรื่องให้สำเร็จ เรื่องแรกเธอหลับใหลไปนานจึงต้องการตามโลกให้ทันและเข้าใจสังคมปัจจุบันให้เร็วที่สุด (ก่อนหน้านี้ฉินฟ่างบอกให้เธอดูทีวีที่โฮมสเตย์) เรื่องที่สอง เธอจำเป็นต้องมีผู้ช่วยที่ซื่อสัตย์ ไว้ใจได้ และเชื่อฟัง (เธอไม่มีตัวเลือกอื่นนอกจากฉินฟ่าง) ฉินฟ่างเห็นว่าซือเถิงทำสองเรื่องแรกสำเร็จแล้วจึงถามว่าเรื่องที่สามคืออะไร ครั้นซือเถิงบอกว่าเธออยากไปเขาชางเฉิงซึ่งเป็นดินแดนเลื่องชื่อเรื่องลัทธิเต๋า ฉินฟ่างจึงวางแผนการเดินทางและพาเธอไปซื้อเสื้อผ้าใหม่ทันที

ที่แท้ซือเถิงต้องการไปหา “ชิวซาน” ซึ่งเป็นอดีตนักพรตของสำนักเสวียนเหมิน หลังสืบจนรู้ว่านักพรตชิวซานมีศิษย์คนหนึ่ง ฉินฟ่านจึงพาซือเถิงไปหาศิษย์ของนักพรตชิวซานที่หอซิงอวิ๋นบนเขาชางเฉิง ปรากฏว่าศิษย์คนดังกล่าวคือ “เหยียนฝูรุ่ย” เขาเพิ่งเห็นข้อความที่อาจารย์ชิวซานทิ้งไว้ให้เมื่อไม่นานมานี้ โดยอาจารย์ได้เตือนให้เขาสานต่อภารกิจหลักของสำนักเต๋าเสวียนเหมินในการกำจัด “อี้จู๋” (เผ่าพันธุ์แปลกปลอม) และชี้เป้ามาที่พืชกลายร่างอย่าง ‘ซือเถิง’ ซึ่งเดิมเป็น ‘ไป๋เถิง’ (พืชสกุลหวาย) ที่กลายพันธุ์ (เกิดจากยีนของสิ่งมีชีวิตจากนอกโลกหลอมรวมกับยีนของพืชบนโลก และมีวิวัฒนาการอย่างต่อเนื่องยาวนานจนสามารถกลายร่างได้)

อาจารย์ชิวซานยังบรรยายถึงความเก่งกาจและดุร้ายของซือเถิงที่แม้แต่สำนักเสวียนเหมินยังหวาดกลัว ถึงกระนั้นเขาก็สังหารซือเถิงได้สำเร็จ แต่ทว่าก่อนตายซือเถิงได้ลั่นวาจาว่าจะกลับมาแก้แค้น อาจารย์ชิวซานจึงเขียนข้อความเพื่อเตือนลูกศิษย์ว่า หากซือเถิงฟื้นคืนชีพจะเกิดอาเพศที่หอซิงอวิ๋น หลังลานด้านนอกของหอซิงอวิ๋นพังถล่มจนเผยให้เห็นอุโมงค์ใต้ดินที่ภายในมีต้นไป๋เถิงกลายพันธุ์ เหยียนฝูรุ่ยจึงรู้ว่าซือเถิงฟื้นคืนชีพแล้ว ด้วยความที่ไม่รู้วิชาของสำนักเสวียนเหมิน เขาจึงรีบติดต่อขอความช่วยเหลือจากนักพรต “หลี่เจิ้งหยวน” แห่งเขาชางหมิง แต่คนที่เดินทางมาหาเขากลับเป็นเด็กหนุ่มหน้าซื่อ “หวังเฉียนคุน” (หลี่เจิ้งหยวนเป็นอาจารย์ปู่ของเขา) ครั้นรู้ว่านักพรตหลี่เจิ้งหยวนลาโลกไปแล้ว เหยียนฝูรุ่ยเลยฝากความหวังไว้ที่หวังเฉียนคุน แต่แล้วก็ต้องผิดหวังเพราะหวังเฉียนคุนไม่เชื่อเรื่องผิดธรรมชาติ (เขาเชื่อในวิทยาศาสตร์) ซ้ำยังปราบซือเถิงไม่เป็นเช่นเดียวกับเหยียนฝูรุ่ย

ครั้นได้พบซือเถิงตัวเป็นๆ เหยียนฝูรุ่ยก็รู้สึกตกใจ แต่สุดท้ายกลับพบว่าซือเถิงไม่โหดร้ายอย่างที่อาจารย์เขียนบอก (แม้ว่าเธอจะใช้เถาไม้รัดร่างหวังเฉียนคุนไว้เพราะรำคาญที่เขาพูดมากก็ตาม) ซือเถิงยอมรับว่าเธอมีแค้นที่ต้องชำระกับเหล่านักพรตเสวียนเหมินจริง (โดยเฉพาะอย่างยิ่งชิวซานซึ่งหายตัวลึกลับ) แต่เธอจะไม่ชำระแค้นกับผู้เป็นศิษย์อย่างเหยียนฝูรุ่ยกับหวังเฉียนคุน เหยียนฝูรุ่ยอ่านข้อความที่อาจารย์เขียนให้ซือเถิงฟัง ครั้นอ่านถึงประโยคที่ว่า “…โชคดีที่ในปี ค.ศ. 1946 นักพรตชิวซานได้ปราบและสังหารซือเถิงที่เซี่ยงไฮ้” ซือเถิงก็สั่งให้เหยียนฝูรุ่ยอ่านประโยคนี้ซ้ำๆ จนกว่าเธอจะบอกให้หยุด (เพราะเธอถูกฆ่าตายที่โกดังร้างเมื่อปี ค.ศ. 1937 และเพิ่งฟื้นคืนชีพหลังหลับใหลมานานกว่า 80 ปี) หลังจากนั้นเธอก็พาฉินฟ่างลงไปสำรวจในอุโมงค์ที่ชิวซานสร้างขึ้น ที่แท้ชิวซานขุดรากเธอ (ต้นไป๋เถิงกลายพันธุ์) แล้วนำมาปลูกที่นี่ ดังนั้น ต้นไป๋เถิงที่อยู่ในนี้ก็คือร่างเดิมของซือเถิง (เดิมทีซือเถิงเป็นต้นไป๋เถิงอายุไม่กี่ร้อยปี เลยยังไม่ถึงเวลากลายร่าง แต่ชิวซานใช้ลูกปัดเทียนจูเก้าตาเร่งให้เธอกลายร่างเป็นเด็กผู้หญิงแล้วเลี้ยงเธอไว้ จากนั้นก็ตัดเส้นผมเธอปอยหนึ่งแล้วนำมาเก็บไว้ที่นี่ อุโมงค์แห่งนี้คือสถานที่ๆ ชิวซานใช้สยบซือเถิงนั่นเอง)

หวังเฉียนคุนไม่อยากเชื่อว่าซือเถิงคือพืชกลายร่างซึ่งมีที่มาจากนอกโลก เขาพยายามร้องบอกตัวเองว่าสิ่งที่เห็นคือภาพลวงตา ซือเถิงมีบางอย่างให้หวังเฉียนคุนช่วย แต่เขาโวยวายไม่เลิกซือเถิงจึงปล่อยเถาไม้ห้าเส้น (เถาสังหาร) เข้าไปในตัวหวังเฉียนคุน หลังไม่ได้ข้อมูลใดๆ ที่เป็นประโยชน์ (เขาไม่รู้เรื่องจริงๆ) ซือเถิงจึงสั่งให้หวังเฉียนคุนรีบกลับไปที่เขาชางหมิงพร้อมเหยียนฝูรุ่ย (ทุกสิบสองชั่วยามเถาสังหารจะกำเริบ เธอเลยให้เหยียนฝูรุ่ยตามไปดูแลเขา) เธอต้องการให้ทั้งคู่ไปหาอาจารย์ “ชางหง” (อาจารย์ของหวังเฉียนคุน) เพื่อหารือเรื่องที่เธอต้องการความช่วยเหลือ และให้ระดมนักพรตเสวียนเหมินที่มีฝีมือแก่กล้า (จากสี่สำนักเจ็ดถ้ำเก้าถนนเต๋าซึ่งเคยร่วมปราบเธอในอดีต) มาช่วยรักษาหวังเฉียนคุน หากทำไม่ได้ภายในเก้าวันให้ทุกคนรีบพาหวังเฉียนคุนมาพบเธอที่เขาชางเฉินก่อนที่จะสายเกินไป (พ้นวันที่สิบเถาสังหารจะเล่นงานหัวใจทำให้หวังเฉียนคุนถึงแก่ความตาย)

เนื่องจากยุคสมัยเปลี่ยนไปชางหงจึงรวบรวมลูกหลานนักพรตเสวียนเหมินที่มีฝีมือได้เพียง 5 คน รวมทั้งตัวเขาเองด้วย แต่ทว่าพวกเขาไม่สามารถแก้เถาสังหารให้หวังเฉียนคุนได้ แถมส่วนใหญ่ยังพลอยถูกพิษของเถาสังหารเล่นงานไปตามๆ กัน นักพรตรุ่นใหม่สงสัยว่าซือเถิงคิดอะไรอยู่กันแน่ คำตอบที่ได้รับกลับทำให้ทุกคนยิ่งงงหนัก เพราะซือเถิงบอก (ทางโทรศัพท์) ว่า อยากเชิญทุกคนมาทานข้าว! ฉินฟ่างไม่อยากเชื่อว่าซือเถิงจะกล้าเผชิญหน้ากับเหล่านักพรตเสวียนเหมินทั้งที่เธอไม่มีพลัง

หลังแก้เถาสังหารไม่ได้ เหล่านักพรตเสวียนเหมินจึงหารือกับยาย “หวงชุ่ยหลาน” (ซึ่งรู้วิธีแก้เถาสังหาร) ผ่านวิดิโอคอล และนั่นก็ทำให้เหยียนฝูรุ่ยได้รู้ความจริงอีกด้านของอาจารย์ตน ยายหวงเล่าว่า “นักพรตชิวซานเคยทำเรื่องผิดมหันต์จึงไม่อาจรับศิษย์ได้ (เหยียนฝูรุ่ยเป็นศิษย์ชิวซานแต่ไม่ได้รับการถ่ายทอดวิชาของสำนักเสวียนเหมิน) ทั้งนี้เพราะชิวซานคือผู้ที่กระตุ้นให้ซือเถิงกลายร่างก่อนเวลาอันควร จากนั้นก็เลี้ยงเธอไว้ใช้งานเยี่ยงทาส โดยให้อยู่ในกรงหมา ทารุณสารพัด และสั่งให้เธอกำจัดพวกเดียวกัน (อี้จู๋) จากนั้นก็นำมาอ้างว่าเป็นผลงานตน ด้วยเหตุนี้เขาจึงเป็นนักพรตที่มีผลงานในการปราบอี้จู๋โดดเด่นเกินใคร เมื่อซือเถิงโตเป็นสาวและมีความรักกับคุณชายผู้มั่งคั่ง ชิวซานจึงพยายามขัดขวางเพราะเห็นว่าเป็นความรักต่างเผ่าพันธุ์ เขาถึงขั้นทำให้ซือเถิงเผยร่างเดิมต่อหน้าคนรัก เมื่อชายหนุ่มเห็นดังนั้นจึงวิ่งหนีไปด้วยความตกใจกลัว หลังจากนั้นชิวซานก็ถูกเปิดโปงความชั่วช้าขณะกำลังจะถูกแต่งตั้งให้เป็น “เทียนซือ” (ปรมาจารย์) แห่งเขาชางเฉิง และผู้ที่ออกมาแฉเขาต่อหน้าเหล่านักพรตเสวียนเหมินก็คือซือเถิงนั่นเอง หลังถูกสำนักเต๋าขึ้นบัญชีดำ ชิวซานขอร้องทุกคนให้ไว้หน้าและอย่าป่าวประกาศเรื่องนี้ (ชิวซานเคยช่วยชีวิตพวกเขา) ทั้งยังให้คำมั่นว่าจะกำราบและสังหารซือเถิงเองกับมือ”

ซือเถิงให้ฉินฟ่างจองโรงแรมและจัดเลี้ยงเหล่านักพรตเสวียนเหมินเป็นอย่างดี ที่แท้เธอต้องการให้เหล่านักพรตเสวียนเหมินช่วยสืบหาเบาะแสของอี้จู๋แบบเธอโดยให้เวลาสามวัน นั่นหมายความว่าถ้าไม่อยากตายเหล่านักพรตจะต้องหาอี้จู๋ที่กลายร่างเป็นมนุษย์ มีพลังแก่กล้า และแฝงตัวอยู่ในโลกมนุษย์ไม่ต่ำกว่า 100 ปีให้ได้ภายในสามวัน (ซือเถิงต้องการตามหาตัวตนอีกครึ่งหนึ่งของเธอ) หลังรู้ว่าอาจารย์ทำไม่ดีกับซือเถิง เหยียนฝูรุ่ยจึงหันมาเป็นพวกและคอยสอดแนมความเคลื่อนไหวของศัตรู (เหล่านักพรตเสวียนเหมิน) ให้เธอ ขณะที่ฉินฟ่างเองก็อยู่เคียงข้างและคอยช่วยเหลือเธอเช่นกัน นั่นจึงทำให้เขาได้รู้เบื้องลึกเบื้องหลังของเรื่องราวต่างๆ ที่เขาไม่เคยคาดคิดมาก่อน รวมทั้งเรื่องประวัติความเป็นมาของตัวเขาเอง นอกจากนี้เขายังรู้ด้วยว่าการที่เขาได้มาพบและทำให้ซือเถิงฟื้นคืนชีพไม่ใช่เรื่องบังเอิญ แต่เป็นสิ่งที่ใครบางคนวางแผนเอาไว้ล่วงหน้าตั้งแต่เมื่อ 70 ปีก่อน

ช่วยแชร์หน่อยนะ